遊學意大利:穆拉諾島的玻璃工藝

威尼斯的外島中,最有名的是被譽為「玻璃島」的穆拉諾島(Murano Island)。

玻璃的原材料是沙,是普遍不過的東西。人製造玻璃已經有悠久的歷史,但要製造精巧而高純度的玻璃製品卻牽涉到特別的技巧,幾百年前,威尼斯人掌握了這種技術,並將這種技術視為商業和軍事機密。根據威尼斯政府的命令,所有的玻璃工廠都要搬到穆拉諾島上去,並禁止外國人到那裏去。

幾百年前,第一面玻璃鏡子,就是在威尼斯誕生的。威尼斯的鏡子轟動了歐洲,成為一種非常時髦的東西,王公貴族,闊佬富商,都以擁有一面威尼斯的鏡子為榮。當時鏡子十分昂貴。一個法國的皇后結婚時,威尼斯送了一面鏡子做禮物,當時價值十五萬法郎。

由於有精湛的玻璃製作工藝,意大利的建築在燈飾、採光、玻璃畫方面,都有善用玻璃的傳統。

除了造裝飾品和食具外,玻璃對科技發展也有重要的貢獻。很多科學儀器都需要精準的玻璃零件,例如凸鏡、試管、探熱針、氣壓計、儀表,沒有好的玻璃工藝就造不出來。當年,一代科學奇才伽俐略,就是在威尼斯附近的柏多瓦大學做研究工作,跟這裏的玻璃工藝也許有很大關係。

 

當年的望遠鏡主要是軍事用品,用來偵察和調校火砲的角度。伽俐略卻是第一個人,把望遠鏡指向天空,思考宇宙和人的關係。

穆拉諾島也是一個風景優美的地方。

思考題:

除了玻璃工藝,還有甚麼重要技術推進了人類的發展?

軍事和商業秘密對一個城市和一個國家來說,有甚麼重要性?

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