捨不得離開

剛剛過去的暑假,有一班學生很開心完成英國遊學課程。他們善用暑假,為自己的英語打好基礎。   英國遊學對學生來說是一件非常值得參與的事,除了能學好英語,還能遊覽英國名勝。 在英國遊學期間,學生會住在寄宿家庭裡。每天與一班年齡相若的同學,除了一起在英國大學裡學習英語外(英國遊學學府有Cambridge Regional College、Southbourne School of English、Oxford University Jesus College⋯)還能像在學校裡一樣,一起與同學玩樂,非常愉快在英國渡過每一 天。   英國遊學一點也不沉悶,像在學校上課一樣,每天都有不同的課堂,例如美術、舞蹈、音樂等。見到這些學生,當他們結束為期約2星期的英國遊學課程,要離開住了很久的寄宿家庭,他們都十分依依不捨。

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牛津大學 耶穌學院

由伊麗莎白女王一世於1571年成立,位於牛津這個美麗城市的心臟地帶。學校的禮堂自十三世紀以來就一直存在。可以想像到,美麗的歷史建築距離牛津大學的中心僅幾步之遙,所以學生將會完全沉浸在一個充滿歷史,文化和傳統的世界當中!另外,獨特的課程能讓學生有機會探索本科生的生活,一整天遊覽倫敦和溫莎,令學生可以在英國逗留期間遊覽一些最著名和充滿歷史氣氛的城市。

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避免在旺季旅遊英國

很多旅遊節目或文章,所推介旅遊的景點都很少提到甚麼季節最不適合旅遊。但是最近英國某一個網站,就提出旅客遊覽倫敦時,應該避免在那個時候出發。例如在七至八月暑假旺季,原因除了機票貴,還有是當地大部份地方包括酒店都沒有冷氣,而倫敦地鐵尤其惡劣。因地鐵是建在地底,其通風系統比較差,冬天已經感到焗促,何況在夏天會感到尤如置身在蒸籠內。 聖誕節這個國際性大節日,大部份景點會在這段期間暫停營業,連超級市場也不例外。此外這也是當地學生的重要假期之一,這時仍然會開放的旅遊景點都會變得非常擠迫,而且在消費方面會比在普通的日子貴。 英國的學校假期除了聖誕節、復活節和暑假,還有學期中一星期休假 (英國人稱為half-term),通常在十月中、二月中和五月中,這段期間通常有些叫「half-term deals」的旅遊優惠。這也是當地旅遊的高峰期,由於倫敦的博物館大部份都是免費入場,因此注定要大排長龍,而酒店房間亦都一房難求,火車票也要提前搶購。 扣除上述日子出發日期最好選在,夏季五月初或六月,秋季則在開學過後,九月中或之後,又或者十一月至十二月間(聖誕假期除外)。根據網站提供的資料half-term期間酒店供應非常緊張,另外六月尾至七月初舉辦溫布頓網球賽,也是倫敦最高峰的旅遊季節,建議盡可能避開,否則最好在半年前訂好酒店較為穩妥。

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新加坡與香港

新加坡與香港經常給人互相比較。 兩地歷史 1841年1月英國佔領香港辦理戶口登記,全港人口一萬五千名,仍基本上是一個荒島。香港在開埠初期,發展並不順利,不良分子麇集,罪行猖獗,熱病和颱風威脅居民的生命財產;但由於大陸長期動盪不安,仍然有很多華人決定移居這個由外人統治的小島,太平天國、抗日戰爭時期猶甚;特別是從1947年起,很多資本家特別是上海的資本家帶着錢財跑到香港投資輕工業,大量勞工湧入香港,為以後香港工業的發展奠定基礎。1949年後,香港因其特殊的身份、穩定的政治經濟環境,使其偏安一隅本來屬於劣勢的地理位置被賦予特殊的歷史使命,適時地扮演了中國通向西方世界的唯一通道的角色,取代上海成為亞太地區的國際貿易、金融和航運中心。 1824年新加坡正式成為英國殖民地,最初隸屬於英屬印度殖民當局管轄,1867年升格為海峽殖民地,受英國直接統治。1941年太平洋戰爭時期,新加坡被日本佔領達3年6個月。1945年8月英國重新管轄新加坡並恢復舊稱。1959年取得自治地位,1963年新加坡、馬來亞聯邦、砂勞越和北婆羅州(現沙巴)成立馬來西亞聯邦,完全脫離英國統治。1965年8月9日新加坡宣佈退出聯邦,成為獨立的主權國家。 相似之處 兩地經濟水平接近、歷史和文化相似,回歸或獨立前都是由英國人管治,二次大戰期間都曾經被日本侵佔過3年的時間,兩地都是以華人為主體,英文都曾經是官方語言,兩地政府都崇尚精英政治,並建立起了一套行之有效的政府官員選拔制度和廉政制度,保持了政府運作的廉潔與效能;都是WTO組織成員之一,都是該地區最自由、最發達城市,經濟繁榮,都具有金融中心的地位,都是西方發達國家的商業機構在東南亞設立分支機構的首選之地。 命運各異 所不同的是,新加坡自1965年起就是一個主權獨立的國家,而香港到97年主權從英國政府轉移到中國政府。 強勢政府是新加坡的一大特色,行政當局的各種決策決議往往能很快得到立法機構的通過,這一方面造就了新加坡政府行政的高效能,另一方面也會造成某些施政脫離民意,特別是由於新加坡通過了一些涉嫌過分干預個人權益的法規,因而被指責為專制獨裁或嚴刑酷法,招來各種非議。香港人在新加坡人面前,總以自由、民主自居,這是因為香港特區的法規較為寬容,個人的權益受到較好的保障;雖然從港英政府時期延續下來“行政主導”的施政原則,但特區政府較少表現出專斷風格,香港政府的行政不僅有較強勢的立法會的監督,也有各種政策咨詢委員會的協助,這些機製確保了政府施政避免嚴重失誤。 可是新加坡獨立於馬來西亞,基本上不受其他政府影響,香港卻臣服於中國政府之下,政治方向日漸受到衝擊。 在語文政策方面,新加坡跟香港也走上不同的路。兩地都是在英治下以華人為主的社會,都在英語和漢語當中掙扎。官方用英語為辦公語言,但民間熱愛中國文化的人為數不少,在沒有建制資助下,勉力維持漢語教學。 漢語在新加坡稱為華語。新加坡從1955年至1980年存在的一所以華文為教學媒介用語的大學,也是世界範圍內唯一的一所海外華文大學。在其20多年的歷史中,共培養了12000多名畢業生。學校校址位於新加坡裕廊西雲南園。香港中文大學,坐落在香港的新界沙田,正式成立於1963年10月17日,為香港第二所高等教育機構,由三所歷史最悠久的書院合併而成,當中的源流最早可追索至1949年。 1970年代新加坡政府開始推行以英文為第一語言(教學媒介用語),包括華語在內的母語為第二語言的雙語教育政策,採用母語的學校逐漸萎縮,華語、馬來語、淡米耳語的學校漸漸減少,質量也急劇下降。1980年7月7日,南洋大學和新加坡大學合併,成立了以英文為教學媒介語的統一的新加坡國立大學,象徵華語教育在新加坡的沒落。 新加坡頒行的漢字,曾於1969年自行漢字簡化,在1976年後則改用中國大陸的簡化字。 另一方面,漢語教育在香港卻不斷發展。漢語在香港稱為中文。由於使用中文,不懂得英語的人在香港比例更高,英政府採取的政策是不鼓勵,也不打壓。到了1997年後,中文教育就特別受到推崇。但一點很值得留意,是香港的中文,並不是基於國語/普通話的中文。由於英政府想香港跟中國大陸或台灣保持一段距離,加上地理位置,香港的中文是基於粵語發展出來的中文,跟大陸的漢語用詞和文法接近,卻不完全相同。香港有粵語的電台,電視台,卻長時間沒有普通話的媒體,政府學校也不教授普通話。直到1997年才改變過來。香港政府在香港主權移交(1997年)後實行“兩文三語”的語言政策:中文、英文書寫,粵語、英語和普通話口語。第一語言是粵語、或族群母語,第二語言是英語和普通話。由於有自己的方言,香港的文化倒是獨樹一幟。 雖然香港已中國政府管轄之下,跟新加坡相反,到今天仍舊保留使用繁體字。未來的改變則說不定。 值得深思之處 政治上,文化上的不同,會造成甚麼不同的結果呢?比較一下新加坡和香港的傳媒,哪個更有活力,更有影響力,更加敢言,更有聲望。比較一下兩地經濟,哪個更有持續性,哪個更多元化。比較兩地的生活方式,哪個更有趣,哪個更令人舒暢? 可見未來,兩地仍然會是堪作比較的案例。

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遊學英國學習英語英文

英國提供多元化的語言課程種類,每年有逾60萬人到英國一圓遊學夢,體驗當地的生活及文化,並在全英語的環境中學習英語和英文。 英國語言課程種類眾多,不論你是初學者或是希望修讀進階學術英語的人士,都可找到合適的課程,包括: ‧一般英語(General English):學習日常生活中的實用英語,英語新聞,適合各種英語程度的學生。 ‧成人假期英語(Vacation courses for adults):在假期間修讀短期的英語課程,並探索英國的生活及文化。 ‧青少年假期英語(Vacation courses for young learners):適合5歲到17歲的青少年,透過社交、運動及各種戶外活動中學習英語。 ‧商務/行政人員英語(English for business/executives):課程通常相當密集,旨在提升學習者在職場上應用英語的能力。 ‧考試準備課程(Examination preparation):教授應考技巧,助學習者在語言考試中獲取佳績,並取得國際認可的資格證書。 ‧學術英語(English for

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